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Ein Landarzt

Rundfunkoper auf die Erzählung von Franz Kafka (revidierte Fassung 1994)
Englische Übersetzung von Wesley Balk
Edition: Performance material

Product Details


A country doctor is called to a patient. For the journey, a shadowy carriage unexpectedly awaits. While Rosa the housemaid is being threatened by the coachman, the horses as if by magic sweep off with the doctor before he can come to the aid of his housemaid. The patient is a boy who does not appear to be ill, but is actually close to death. He has a palm-sized open wound in the region of his hip in which bloody worms are visible. The doctor cannot offer any help and is thus transformed into a patient himself. He lies down with the boy and has to listen to his accusation: ‘Instead of helping me, you take up space in my deathbed.’ The open wound as a symbol of human indebtedness returns the doctor-patient’s thoughts to Rosa, the housemaid who is in danger at home. He wishes to return home swiftly, but the horses now walk extremely slowly at the pace of old men. He abandons all hope, ‘naked and exposed to the frost of these ill-fated times’. (Source: WDR)

Hans Werner Henze composed both Ein Landarzt and Das Ende einer Welt for radio. In the latter work, Henze and his librettist Wolfgang Hildesheimer allow the island of the rich Marquis to sink into the sea together during the performance of a flute concerto she particularly loves. The whole narrow-minded court society sinks with her; only the poet von Fallersleben is able to escape in a bathtub. Both operas display the struggle of the individual with the surrounding hostile environment from both a comical and tragic aspect. These two radio operas are ideal in combination.

Orchestral Cast

1 (auch Picc.) · 1 · Engl. Hr. · 1 · Bassklar. · 1 · Kfg. - 2 · 2 · 1 · 1 - P. S. (Xyl. · Vibr. · Marimba · Trgl. · 2 Röhrengl. · hg. Beck. · Beckenpaar · Tamt. · 3 Tomt. · kl. Tr. · gr. Tr. [m. u. o. Beck.] · Clav. · Guiro · Trinidad Steel Drums · Tempelbl.) (3 Spieler) - Hfe. · Cel. · 3 Klav. (1. u. 2. präp. Klav.) · Org. - Str.


Der Landarzt · Bariton - Der Pferdeknecht · Tenor - Der Patient · Knabenstimme - Der Vater · Bass - Rosa · Sopran - Die Tochter · Sopran - Die Mutter · Alt - Kinderchor (Sopran, Alt)

More Information

Ein Landarzt
Rundfunkoper auf die Erzählung von Franz Kafka (revidierte Fassung 1994)
Englische Übersetzung von Wesley Balk
German, English
Performance material
Schott Music
Year of composition:
1951 (1994)
26 ′
World Premiere:
November 19, 1951 · Hamburg (D)
Nordwestdeutscher Rundfunk
Conductor: Harry Hermann Spitz · Orchester des Nordwestdeutschen Rundfunks
Original staging: Otto Kurth (Öffentliche Vorführung der Tonbandproduktion)

November 29, 1951 (D)
Nordwestdeutscher Rundfunk


September 27, 1996 · Köln (D)
Westdeutscher Rundfunk, Studio für Elektronische Musik des WDR
Conductor: Markus Stenz · Kölner Rundfunk-Sinfonie-Orchester

World Premiere (Revision) (world première of the revised version)

Technical Details

Product number:
LS 2059-01


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    Orchestra: WDR Sinfonieorchester Köln
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    Orchestra: Münchner Rundfunkorchester
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    20.00 Uhr
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